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Los insectos beneficiosos están expuestos a los insecticidas a través de la melaza por WUR, Países bajos

Pais: Países bajos

Fecha: 05 de Agosto del 2022

Los insectos beneficiosos están expuestos a los insecticidas a través de la melaza por WUR, Países bajos

Los insectos pueden estar expuestos a los insecticidas a través de varias rutas, incluido el polen y el néctar de una planta. Por primera vez, el investigador de doctorado Miguel Calvo Agudo descubrió que la melaza también es una vía de exposición a los insecticidas, que pueden ser dañinos para los insectos benéficos. Por estos hallazgos, Calvo Agudo recibirá el Premio Hugo de Vries a la mejor tesis doctoral defendida en una universidad holandesa en 2021 en ciencias relacionadas con la botánica.

 

La melaza es un líquido rico en azúcar que se puede encontrar en casi todas partes en las tierras agrícolas. Es excretado por varios insectos, incluyendo cochinillas, pulgones y moscas blancas. Insectos benéficos como polinizadores y agentes de control biológico de plagas se alimentan de melaza cuando el néctar escasea, lo cual es muy común. Al alimentarse de melaza, pueden estar expuestos a insecticidas, según muestra la investigación de Calvo Agudo. Los efectos pueden ser letales. Los insectos beneficiosos estudiados por Calvo Agudo se vieron especialmente afectados por la exposición al tiametoxam, que pertenece al grupo de insecticidas neonicotinoides.

Alimentando melaza

 

Como parte de su tesis doctoral, Calvo Agudo realizó pruebas en España, Holanda y Estados Unidos. Aplicó insecticidas a las plantas a través del suelo oa través del dosel, y recogió la melaza excretada por los insectos que se habían estado alimentando de estas plantas. Luego alimentó con melaza a insectos benéficos como avispas parásitas para medir los efectos. La mortalidad entre estos insectos resultó ser muy alta. La mayoría de los sírfidos, que normalmente tienen una vida útil de alrededor de 15 a 20 días, murieron dentro de los tres días posteriores a alimentarse de la melaza contaminada. La mitad de las avispas parásitas también murieron en tres días.

 

Posteriormente, Calvo Agudo utilizó semillas recubiertas con neonicotinoides, que es el principal método de suministro de neonicotinoides en cultivos importantes como la soja, el trigo, el algodón y el maíz. Demostró que el productor de melaza sobrevivió al tratamiento químico y excretó melaza que contenía concentraciones sustanciales de neonicotinoides incluso un mes después de sembrar el cultivo. El consumo de esta melaza redujo la longevidad de los insectos beneficiosos probados.

El estudio de Calvo Agudo es el primero de este tipo: aún no se había establecido la melaza como vía de exposición a los insecticidas. Sus hallazgos sugieren que las evaluaciones de riesgo ambiental deberían considerar la melaza como una ruta importante. Por eso, abrió su investigación a diferentes institutos de investigación y agencias de protección ambiental que puedan evaluarla y compararla con las otras formas en que los insectos benéficos pueden estar expuestos a los insecticidas. Evaluó todos los insecticidas, plagas y cultivos relevantes para la melaza como vía de exposición. Según Calvo Agudo, su estudio hace hincapié en la necesidad de cambios en la agricultura, que debería depender menos de pesticidas y fertilizantes. También insta a los ciudadanos a preocuparse más: 'Los consumidores quieren comprar frutas y verduras perfectas. Pero las cosechas perfectas vienen con grandes cantidades de insecticidas.'

premio de tesis

 

El proyecto de doctorado de Calvo Agudo fue supervisado por Marcel Dicke, entomólogo de Wageningen University & Research, y Alejandro Tena, investigador del Instituto Valenciano de Investigaciones Agrarias (IVIA). Dicke quedó impresionado por su trabajo: 'La investigación de Miguel muestra cómo los insecticidas sistémicos de uso común tienen efectos secundarios importantes en los insectos beneficiosos, incluso cuando se usan como recubrimiento de semillas. Este estudio muestra nuevamente la necesidad de desarrollar métodos de cultivo libres de pesticidas, para lo cual existen excelentes oportunidades . Los Países Bajos y España tienen una buena reputación en este sentido.'

Traducido del inglés.

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