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Investigadores identifican 20 nuevas especies de micro-gusanos en el Cerrado por Embrapa, Brasil

País: Brasil

Fecha: 15 de Septiembre del 2020

Investigadores identifican 20 nuevas especies de micro-gusanos en el Cerrado por Embrapa, Brasil

Descubierto en el Distrito Federal es el resultado del primer estudio de la diversidad de este grupo de fauna invertebrada en el bioma.

 

El resultado muestra que el Cerrado es tan rico en este tipo de fauna como el Amazonas o la Mata Atlántica.

 

Más pequeñas que las lombrices de tierra, las encicloides también son buenos indicadores de la calidad del suelo y la biodiversidad.

 

Investigaciones realizadas en suelos del Distrito Federal y Goiás revelan que el Cerrado alberga 20 nuevas especies potenciales y un nuevo género de encicloides ( Oligochaeta , Annelida ), también conocidos como micro-gusanos, organismos que se encuentran en casi todos los suelos del mundo. La publicación de estas especies y géneros aún depende de la confirmación de algunas de estas características y de análisis más detallados.

 

Los ejemplares fueron recolectados en vegetación natural y en áreas agrícolas y pertenecen a seis géneros diferentes. Se trata de la primera encuesta cuantitativa y cualitativa de la población de Enciclopedia en el Cerrado realizada con metodología estandarizada y que contó con el apoyo de la Fundación de Apoyo a la Investigación del Distrito Federal ( FAP-DF ).

 

Los estudios mostraron que el Cerrado es tan rico en estos organismos como los bosques de otros biomas brasileños con temperaturas más suaves y mayores precipitaciones.

 

Una investigadora de  Embrapa Cerrado  (DF)  Cintia Niva , coordinadora del estudio, dice que los resultados son sorprendentes: “La idea general era que había pocas microminhocas en el Cerrado debido a la sequía prolongada, ya que estos invertebrados necesitan suelo húmedo para sobrevivir . Sin embargo, los datos obtenidos muestran que aquí tenemos una población tan abundante y rica como la de la Mata Atlántica y la de la Amazonía, y compuesta por varias especies posiblemente endémicas, es decir, restringidas al Cerrado ”.

La importancia del estudio de los micro gusanos está relacionada con las funciones que desempeñan en el ecosistema, ya que contribuyen a la descomposición de la materia orgánica, el ciclo de nutrientes, la formación del suelo y la cadena alimentaria. Hasta la fecha, solo se conocen 62 especies terrestres o semiacuáticas en América Latina (de ellas, 47 existen en Brasil) y 710 son válidas en todo el mundo. El investigador dice que existe una hipótesis que considera a América del Sur como el centro de origen de los micro-gusanos, lo que eleva la expectativa de una alta diversidad en el continente a medida que se estudian más áreas.

 

Los datos servirán de base para el uso de este grupo de organismos como indicadores de conservación de la diversidad y calidad del suelo como hábitat en el Cerrado en diferentes sistemas de producción. “Aún faltan métricas que puedan ayudar en el diagnóstico de la calidad del suelo, especialmente en base a la biodiversidad. Por eso, el trabajo con bioindicadores es importante para estimar la sostenibilidad de los entornos ”, explica Niva.

 

Las demandas de  la Agenda 2030 de  las Naciones Unidas ( ONU ) para el Desarrollo Sostenible incluyen la necesidad de sistemas de producción sostenibles, la protección de la vida terrestre y la acción contra el cambio climático. En este escenario, los sistemas productivos deben promover la reducción de la pérdida de biodiversidad y garantizar la prestación de servicios ecosistémicos. “Para que esto suceda, es fundamental conocer la biodiversidad que tenemos en el suelo para poder desarrollar herramientas útiles de seguimiento y agregar más valor a los sistemas de producción”, completa la investigadora.

Indicadores de calidad del suelo

Los seres que habitan el suelo son los encargados de mantenerlo en buen estado de funcionamiento. Pero no siempre se les presta la debida atención. A pesar de esto, uno puede preguntarse por qué no estudiar solo las lombrices de tierra como referencia para la salud del suelo.

 

“A pesar de que las encicloides y las lombrices de tierra contribuyen a los mismos servicios ecosistémicos, como el ciclo de nutrientes y la estructura del suelo, lo hacen de manera diferente según el tamaño de su cuerpo y su posición en la cadena alimentaria”, responde Cintia Niva. :

 

Las encicloides también tienen diferentes susceptibilidades a la calidad del suelo y al hábitat, por lo que a menudo se encuentran en lugares donde las lombrices de tierra no abundan. Por lo tanto, la relevancia ecológica, su amplia distribución geográfica y la sensibilidad a los cambios en el medio ambiente hacen que los micro gusanos sean candidatos potenciales para el monitoreo de sistemas.

 

Vegetación nativa x áreas de producción

Las muestras fueron recolectadas entre 2016 y 2018 en un área de vegetación natural en el Parque Nacional de Brasilia, el Jardín Botánico de Brasilia y el área de Cerradão en Embrapa Cerrados.

 

Para las áreas cultivadas, se recolectaron suelos de agrosistemas: integración cultivo-ganadería-bosque (ILPF); integración cultivo-ganadería (ILP); silvopastoril; plantación de eucalipto; pastos y sistema agroecológico.

 

En general, se notó que la densidad y riqueza de microworm es mayor en suelos con vegetación nativa, lo que se puede atribuir a la mayor disponibilidad y calidad de material orgánico y al menor grado de actividad antrópica en el suelo. También se encuentran altas densidades en áreas cultivadas, pero la diversidad de especies es menor.

 

En las áreas cultivadas, más del 85% de las encicloides encontradas pertenecen al género  Enchytraeus . “Investigaciones previas caracterizan a estas especies como r-estrategas, es decir, se reproducen rápidamente y son fáciles de adaptarse a ambientes alterados, lo que explica su predominio en áreas agrícolas”, justifica Niva.

 

La actividad agrícola modifica las condiciones del suelo como hábitat, al tiempo que reduce la población de géneros y especies prevalentes en áreas de vegetación nativa, aparentemente más sensibles, como es el caso de  Guaranidrilus  (el género más abundante en áreas naturales) ). Estas condiciones favorecen el aumento de poblaciones de especies menos sensibles o más tolerantes, y con facilidad de adaptación y reproducción.

Metodología adecuada

Para esta investigación, la recolección y extracción de cuadritreidas se realizó de acuerdo con el protocolo internacional ISO 23611-3, el mismo adoptado en estudios pioneros en la Amazonia y la Mata Atlántica.

 

Las muestras, columnas de suelo con tamaño estandarizado, se mantuvieron refrigeradas. Luego de que los organismos fueron extraídos por equipos específicos, fueron separados y analizados en hasta dos días, ya que las características taxonómicas son más visibles, bajo un microscopio óptico, en individuos aún vivos.

 

Posteriormente, las muestras se fijaron en un líquido conservante. La determinación y confirmación de la especie la realiza la taxónoma Rüdiger Maria Schmelz, de la Universidad de Coruña ( UDC ), España, ya que no existe ningún taxónomo especializado activo en este grupo en Brasil.

 

Varios estudios de la fauna edáfica realizados con otros métodos han demostrado la presencia de micro-gusanos en varios ecosistemas (naturales y cultivados) de América del Sur, a veces con expresivas densidades de población. Sin embargo, estos estudios no determinaron su diversidad, lo que dificulta la comparación de datos y la evaluación más precisa de la eficacia de las encicloides como bioindicadores.

 

La hipótesis inicial fue que la abundancia de micro gusanos en la región tropical sería menor que en las regiones templadas. “Estudios en el bosque mixto de ombrófilos en el estado de Paraná reportan una densidad promedio de 12 mil individuos por metro cuadrado y en la Amazonia, menos de cinco mil. Contrario a la hipótesis inicial, la investigación indicó que la densidad en el bioma del Cerrado es de 13 mil, en promedio, en época de lluvias y, en algunas situaciones, llegamos a 30 mil ”, celebra la investigadora.

 

A pesar de esto, hubo una gran contracción de la población durante los períodos de sequía del suelo, hasta cinco centímetros de profundidad. “Probablemente, la supervivencia de estos seres durante el período de sequía dependa de alguna estrategia que aún debe investigarse, como la quiescencia [período de latencia o hibernación] o la migración a capas más profundas del suelo”, supone. Según Niva, la humedad es un factor importante para las encicloides, ya que respiran a través de la piel. La investigadora informa que vio una fuerte reducción de la población en 2016, probablemente debido a la extrema y prolongada sequía que se produjo ese año.

 

En regiones con climas templados, los micro-gusanos ya se utilizan para evaluar la calidad biológica del suelo en diferentes sistemas de uso, impactos relacionados con la deforestación, calentamiento global, entre otros. El investigador dice que también son buenos organismos de prueba en pruebas de laboratorio y de campo para indicar el grado de contaminación del suelo en relación con la toxicidad de productos químicos, metales pesados, productos del petróleo e incluso desechos industriales y domésticos. “En Embrapa ya probamos el efecto de suelos con cenizas, polvos de roca y pesticidas utilizando las encicloides en el laboratorio. La expectativa es que las encicloides también se utilicen como bioindicadores en el bioma del Cerrado ”, concluye Cintia Niva.

Traducido del portugués.

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