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Investigadores encuentran compuestos con actividad antiinflamatoria en plantas de caatinga por Embrapa, Brasil

Pais: Brasil

Fecha: 10 de Junio del 2021

Investigadores encuentran compuestos con actividad antiinflamatoria en plantas de caatinga  por Embrapa, Brasil

 

 

    Las caracterizaciones químicas confirmaron la presencia de sustancias medicinales en una variedad de azucena nativa de la Caatinga, recolectada en Ceará.

 

    La planta presentó compuestos con acción antiinflamatoria, que se están probando en roedores y células humanas.

 

    El estudio involucró a agrónomos, químicos, biomédicos y farmacéuticos y allana el camino para fortalecer el valor agregado a la biodiversidad local.

 

    Las pruebas apuntan a otros efectos medicinales beneficiosos de la planta relacionados con la cognición, por ejemplo.

 

    La investigación representó un desafío agronómico para los equipos involucrados por la dificultad de recolectar y domesticar la especie.

 

    El objetivo ahora es profundizar los análisis químicos destinados a desarrollar nuevos fármacos.

 

Un tipo de lirio originario de la Caatinga demostró ser rico en sustancias con actividad antiinflamatoria. La planta fue cultivada y caracterizada químicamente por investigadores de   Embrapa Agroindústria Tropical (CE) y la Universidad Federal de Ceará ( UFC ), quienes buscan alternativas para agregar valor a la biodiversidad. Recolectado en las ciudades de Pacatuba y Moraújo, en Ceará, el Hippeastrum elegans es conocido popularmente como azucena, tulipán, cebolla silvestre, cebolla chillona, ??flor emperatriz y, principalmente, azucena.

 

Ya existían registros científicos sobre la presencia de sustancias de interés farmacológico en la variedad. La familia de estas plantas, las Amaryllidaceae, es reconocida por presentar compuestos con utilidad farmacéutica, los alcaloides  ( conozca más sobre estas sustancias en la tabla a continuación ) . En el caso de la especie encontrada en Ceará, los investigadores monitorearon cuatro alcaloides diferentes durante 15 meses de cultivo: sanguinina, narciclasina, pseudolicorina y galantamina.

 

Este tipo de lirio no tiene registro de uso etnobotánico relevante como planta medicinal u ornamental. Sin embargo, el descubrimiento de alcaloides bioactivos puede orientarlo hacia posibles aplicaciones farmacéuticas, agregando valor a la planta. “Por ser originaria de la Caatinga, naturalmente se adapta bien a las condiciones climáticas de la Región Nordeste”, agrega la investigadora de Embrapa Kirley Canuto , coordinadora de los estudios.

 

Para domesticar la planta, determinar su composición química y evaluar sus propiedades farmacológicas según la época de cosecha, se llevó a cabo un proyecto de investigación en el que participaron agrónomos, químicos, biomédicos y farmacéuticos.

 

El estudio realizado por Embrapa encontró que la composición química de los bulbos de lirio varía según el momento de la cosecha, lo que afecta sus actividades farmacológicas. Al final de la evaluación química, también se observó que el lirio tenía una gran cantidad de narciclasina, un agente anticanceroso bien documentado según informes científicos anteriores, pero con una toxicidad considerable, lo que limita su aplicación clínica.

 

La profesora Luzia Kalyne Almeida Moreira Leal, del Centro de Estudios Farmacéuticos y Cosméticos del curso de Farmacia de la Universidad Federal de Ceará ( Cefac / UFC ), explica que se ha demostrado la actividad antiinflamatoria en células de defensa de la sangre humana (neutrófilos) y del sistema nervioso central de los roedores (microglía). El extracto pudo disminuir la activación celular y la secreción de mediadores inflamatorios, sin causar citotoxicidad. 

 

Primero, se probó el extracto de lirio en neutrófilos humanos, que son las primeras células de defensa activadas en el sistema inmunológico. La sobreactivación de estas células se asocia con varias enfermedades importantes, como asma grave, artritis reumatoide y Covid-19. Por ello, los estudios que buscan remediar estas enfermedades se dirigen a moléculas que actúan para controlar la activación excesiva de los neutrófilos. Leal subraya que, dado que se utilizaron células humanas, es muy probable que los resultados se confirmen en otras fases de los estudios.

 

Las pruebas realizadas con células del sistema nervioso central, microglía, también fueron positivas. Las fracciones de alcaloides de lirio probadas fueron capaces de reducir la neuroinflamación inducida en las células microgliales. Enfermedades como el Alzheimer y el Parkinson implican inflamación del sistema nervioso central. El siguiente paso será probar sustancias aisladas de la planta.

función cognitiva

 

Los extractos también se probaron en un modelo utilizado para observar la acción potencial frente a la pérdida de funciones cognitivas provocada por la enfermedad de Alzheimer, con resultados positivos. Los experimentos, realizados en el Centro de Investigación y Desarrollo de Medicamentos de  la Universidad Federal de Ceará ( NPDM / UFC ), tenían como objetivo inhibir la enzima acetilcolinesterasa.

 

La profesora Geanne Matos, que coordinó esta fase de los estudios, explica que esta enzima degrada la acetilcolina, un neurotransmisor que actúa sobre las funciones cognitivas. Los medicamentos para el control de la enfermedad de Alzheimer tienen como principio la inhibición de esta enzima y el consiguiente aumento de la disponibilidad de acetilcolina, lo que redunda en una mejora cognitiva. Pronto, el extracto más bioactivo se probará en un modelo experimental in vivo de amnesia.

 

estudio agronómico

 

Uno de los mayores desafíos del equipo fue identificar la planta, una bombilla subterránea que solo emerge en la temporada de lluvias. Cuando llueve, el bulbo suelta tallos con delicadas flores blancas. La investigadora Rita Pereira , quien desarrolló el estudio agronómico, informa que encontrar el lirio no fue sencillo. “Solo lo encontramos en dos ciudades, Pacatuba y Moraújo. Buscamos por todo Ceará, pero cuando no está floreciendo es muy difícil identificarlo ”, dice.

 

Luego de recolectar la planta de la naturaleza, se multiplicó en Embrapa Agroindústria Tropical. El investigador realizó varias pruebas hasta llegar al modelo adecuado que permitió la domesticación de la planta. Luego de establecer la técnica de multiplicación, se evaluaron los materiales para observar el contenido de las sustancias de interés en diferentes etapas de desarrollo.

¿Qué son los alcaloides?

 

En el poema Me voy a Pasárgada , el poeta Manuel Bandeira se refiere a la fuga a un lugar donde se permiten diversos placeres. En uno de los versos, cita: “Hay alcaloide a voluntad”, refiriéndose al compuesto utilizado, entre otros fines, para la fabricación de sustancias psicoactivas. Son alcaloides: cafeína, nicotina, morfina y cocaína, entre otros.

 

En las plantas, los alcaloides pueden estar presentes en hojas, flores, bulbos, entre otras partes. Aportan un sabor amargo que proporciona cierta protección a la planta, contribuyendo a su conservación. Químicamente, se pueden definir como aminas cíclicas derivadas de aminoácidos.

 

Para la humanidad, la principal aplicación de los alcaloides es la fabricación de medicamentos. Entre los fármacos producidos se encuentran el antiespasmódico escopolamina, el broncodilatador y descongestionante efedrina y vincristina, que se utiliza en el tratamiento de la leucemia. Un alcaloide antiguo importante es la morfina, el componente principal del opio, una resina extraída de la flor de amapola ( Papaver somniferum ). La sustancia tiene acción sedante y analgésica frente a dolores intensos como los provocados por el cáncer en estadio avanzado. El tráfico de este extracto rico en morfina fue uno de los motivos de las Guerras del Opio libradas entre el Reino Unido de Gran Bretaña e Irlanda (actual Reino Unido) y el Imperio Qing (actual China) en los años 1839-1842. y 1856-1860.

Traducido del portugués.

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