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La perturbación humana impide el crecimiento de los arrecifes de coral alrededor de Bonaire por la WUR, Países bajos

País: Países bajos

Fecha: 07 de Noviembre del 2019

La perturbación humana impide el crecimiento de los arrecifes de coral alrededor de Bonaire por la WUR, Países bajos

El arrecife de coral alrededor de Bonaire es conocido por ser uno de los más saludables del Caribe. Sin embargo, una nueva investigación de Wageningen Marine Research muestra que una gran parte de estos arrecifes no está en buena forma: la mayoría de las partes poco profundas apenas crecen y, en algunos casos, incluso se están erosionando. Los investigadores encontraron una correlación negativa entre la actividad humana local y la capacidad de crecimiento del arrecife.

Los arrecifes de coral de todo el mundo están bajo presión. Los arrecifes del Caribe, en particular, han experimentado una degradación ecológica a gran escala en las últimas décadas debido a diversos factores, incluido el calentamiento del agua de mar, el deterioro de la calidad del agua, los agentes patógenos y la acidificación. Didier de Bakker de Wageningen Marine Research (WMR) y sus colegas investigadores Erik Meesters (WMR), Fleur van Duyl (NIOZ) y Chris Perry (Universidad de Exeter) estudiaron la capacidad de crecimiento vertical de los arrecifes alrededor de Bonaire y publicaron sus hallazgos en la revista científica. Cambio Global Biología .

De Bakker calculó la tasa de crecimiento de los arrecifes basándose en factores de crecimiento (coral, haptófitos, entrada de arena) y factores de degradación (erosión debido a factores como esponjas, peces loro y movimiento de las olas). Sus cálculos muestran una imagen preocupante: en la mayoría de los lugares, la tasa de crecimiento es baja o incluso negativa. Solo una pequeña parte del arrecife puede mantenerse al día con el aumento del nivel del mar.

Consecuencias para el hombre y la naturaleza.
Las consecuencias de este desarrollo para el hombre y la naturaleza podrían ser significativas. El crecimiento de corales en un arrecife sano crea una estructura tridimensional compleja a través de la deposición de grandes cantidades de piedra caliza. Como consecuencia de la tasa de crecimiento reducida y el aumento de la erosión, esta estructura física está desapareciendo, lo que a su vez causa la pérdida de biodiversidad y pone en peligro el funcionamiento del arrecife.

Además, el riesgo de inundación en Bonaire puede aumentar, ya que los arrecifes con una estructura intrincada forman una barrera protectora natural de las zonas costeras bajas. En los últimos años, ya ha habido inundaciones más frecuentes en la parte sur situada en la parte inferior, que incluye la capital Kralendijk. Finalmente, De Bakker señala que los resultados de su investigación probablemente no sean un buen augurio para otros arrecifes de coral del Caribe porque la mayoría de los arrecifes en el área están en un estado ecológico peor que los de Bonaire.

Actuar localmente
Un hallazgo adicional importante de la investigación es que la perturbación humana local parece tener una gran influencia en el estado del arrecife adyacente. En lugares con considerable actividad humana, como alrededor de Kralendijk, los estanques de evaporación de sal y los tanques de almacenamiento de petróleo, el arrecife parece que apenas crece o incluso se erosiona. Al mismo tiempo, los arrecifes en las reservas marinas, a los que el acceso está estrictamente prohibido, son relativamente saludables. Esta amplia variación en la tasa de crecimiento dentro de un sistema de arrecifes no se ha relacionado con tanta precisión con la actividad terrestre humana.

Esto implica que actuar a escala local puede ser vital, de acuerdo con De Bakker: “Los arrecifes bien desarrollados en las reservas marinas, con una rica cubierta de coral, estructura compleja y alta abundancia de peces, muestran que los arrecifes sanos son realmente capaces de sobrevivir bajo Las actuales condiciones climáticas mundiales. Pero este es solo el caso si la influencia de la región costera adyacente (por escorrentía, alcantarillado, etc.) se minimiza ”. Al tomar las medidas correctas a nivel local, el arrecife podría tener una oportunidad renovada para crecer.

Traducido del inglés.

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