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Mujeres indígenas: Guardianas de la Selva Amazónica por TNC, Latinoamérica

País: Latinoamérica

Fecha: 13 de Agosto del 2019

Mujeres indígenas: Guardianas de la Selva Amazónica por TNC, Latinoamérica

La voz de cientos de mujeres xikrin resuena por las tierras indígenas a la orilla del poderoso río Bacajá. Las mujeres responden al llamado acercándose al ngàb, la casa principal, para discutir juntas sus roles y sus actividades diarias, con los niños, los perros y los pollos siguiéndolas a dondequiera van. Estas mujeres (menire, en xikrin) son el corazón de su comunidad, y son guardianas y gestoras fundamentales de sus recursos naturales.

El pueblo indígena xikrin de Bacajá suma unas mil personas que viven en quince aldeas en el Territorio Indígena Trincheira Bacajá, un área que se expande por 1.65 millones de hectáreas en el estado brasileño de Pará, en el corazón de la selva amazónica. Un enorme sumidero de carbón y un refugio para la biodiversidad, la Amazonía es sin duda uno de los ecosistemas más importantes del mundo, y los territorios indígenas son la piedra angular de su defensa, pues abarcan 27 por ciento de la superficie de la cuenca Amazónica y albergan el 33 por ciento de sus reservas de carbono.

De 2000 a 2012, la deforestación de las tierras indígenas en Brasil fue de menos del 1 por ciento, comparado con el 7 por ciento de deforestación y las 27 veces más emisiones de dióxido de carbono que se registraron fuera de ellas. La sabiduría de los pueblos indígenas y su comprensión del ecosistema y del manejo de los recursos naturales son clave para asegurar la resiliencia frente a las inmensas presiones que se sufren, y no solo en Brasil.

Las comunidades indígenas manejan aproximadamente la cuarta parte de las tierras del mundo, y estas áreas albergan una parte desproporcionada de la biodiversidad del planeta y de los inventarios naturales de carbono. El mensaje es claro: fortalecer las instituciones indígenas no es solamente cuestión de derechos humanos: es también crucial para lograr las metas globales de biodiversidad y cambio climático.

El conocimiento y el liderazgo de las mujeres indígenas es particularmente importante para alcanzar resultados positivos para la gente y para la naturaleza. Un repaso sistemático a la literatura científica realizado en 2016 sugiere que incluir a las mujeres en el manejo de los recursos naturales lleva a una mejor gobernanza y conservación, pero a pesar de este rol crítico en el manejo de los recursos naturales, las mujeres suelen ser marginadas de los procesos de toma de decisiones y su trabajo pasa desapercibido.

Viendo que sus responsabilidades eran vistas tanto dentro como fuera de la aldea como roles secundarios, las menire, las mujeres xikrin, se dieron a la tarea de ganar un reconocimiento verdadero de su papel como administradoras de los recursos naturales, además de otras oportunidades para liderar proyectos en sus comunidades. Su meta era organizarse y sumar a aliados, además de apoyarse en su conocimiento y habilidades para aumentar su visibilidad al interior de las comunidades y en el mundo de los kuben (la gente blanca). Estando muchos de sus roles e intereses centrados en el manejo sostenible de los recursos naturales, apoyar la visión y el liderazgo de las menire es una solución natural y de largo plazo para mejorar la salud ambiental y humana.

Las mujeres comenzaron este viaje hace cinco años, con varios proyectos productivos y de manejo de los recursos naturales en alianza con Fundación Nacional del Indio (FUNAI), The Nature Conservancy (TNC), el Plan Regional para el Desarrollo Sostenible de Xingu (PDRS Xingu) y las comunidades tradicionales ribeirinhas del Rio Novo. Estos proyectos liderados por mujeres, que incluían el tejido de vestidos, la creación de tintes para la pintura corporal, la producción de harina, el cultivo de vegetales y otros, abonaban al aprovechamiento sostenible de productos forestales no maderables, y a cambio de eso se mantenían fuertes los bosques. Muchos de estos proyectos se mantienen hoy en día.

Un proyecto que ha crecido y que está hoy siendo implementado en varias aldeas xikrin es la producción de aceite de babaçú (una especie de coco). El proyecto se centra en el fortalecimiento de la capacidad de las menire para manejar la producción y comercialización del babaçú para su uso al interior de las aldeas y para su comercialización en el exterior de ellas. El aceite es vendido a precios justos y llevado directamente a los consumidores o a tiendas en los centros urbanos, reduciendo el rol de los intermediarios y agregando un valor económico importante a una actividad de importancia ambiental y cultural.

Este proyecto también ha incluido el establecimiento de una nueva nhô rõny kangõ nhõ kikre (casa de procesamiento del aceite de babaçú) y una pequeña máquina para la extracción de aceite. Procesar el aceite de babaçú para la cocina y para su uso en cosméticos es un rol tradicional de las menire que se remonta varias generaciones, y hoy les ofrece una oportunidad para asumir un mayor liderazgo, tener mayores ingresos y recibir mayor reconocimiento en sus aldeas. El proyecto recibió recientemente un reconocimiento de la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), por el empoderamiento de las mujeres y por ayudar a darles autonomía para las actividades rurales que promueven la salud y los alimentos tradicionales.

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